Mesa Directiva

La Mesa Directiva está compuesta de miembros de la comunidad dedicados a reducir el rechazo de los jóvenes LGBTQ+ y las consecuencias que el mismo acarrea, incluyendo la falta de vivienda, a través de la educación de las familias.

De variadas trayectorias y profesiones, cada Miembro de la Mesa Directiva ofrece una perspectiva única a la organización.

  • Dr. Larry D. Ponder – Presidente
  • Sara Fernandez – Vice Presidente
  • Dr. Paul B. Mandell – Tesorero
  • Gregory Germain – Secretario
  • Robert J. Brewer, J.D. – Miembro
  • Krystin Clifton – Miembro
  • Teresa Di Tore – Miembro
  • Holland Poulsen – Miembro
  • Rev. Gigi Rodriguez – Miembro
  • Barbara Sherrod-Dixon – Miembro
  • Dr. Huzefa Tayabali – Miembro
  • Thomas Chappell – Junta de Asesoramiento/AFCI y Miembro FundadorAdvisory
  • Michael Migura – Junta de Asesoramiento

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Larry D. Ponder – Presidente

El Dr. Ponder nació en Corpus Christi, Texas. Ya que su padre estuvo en la Marina de los Estados Unidos y después fue pastor religioso, Larry tuvo la oportunidad de viajar a muchos lugares de los Estados Unidos, así como a Guam y Escocia. Se mudó a Houston en 1979 y crió tres hijos en el área de Houston. La familia es muy importante para él y la suya incluye tres hijos, tres nueras, tres nietos y una nieta.

El Dr. Ponder se graduó de la escuela secundaria en Mineola, Texas y obtuvo su Licenciatura en Ciencias en University of Texas—Pan American especializándose en Educación Primaria y Matemáticas. Obtuvo su Master en Educación en el área de Liderazgo Educacional en Stephen F. AustiState University. También obtuvo un Doctorado en Educación en la misma institución, con énfasis en Liderazgo Educacional y la serie de Superintendencia.

Se jubiló del distrito escolar Independiente Alief ISD en el 2016, después de haber servido 25 años en esa institución. Su experiencia laboral incluye posiciones de maestro, especialista en currículo, profesor y administrador.

El Dr. Ponder reconoce que la juventud LGBTQ+ está sobrerrepresentada entre los jóvenes sin techo y que el rechazo es un asunto de suma seriedad. Cree que el trabajo de AFCI es un paso crítico para educar a las familias sobre los jóvenes gais, de manera que se pueda reducir el rechazo, apoyar a niños y jóvenes y hacer que sus relacionamientos y vidas florezcan.

Sara Fernandez – Vice Presidente

Sara Fernandez empezó a trabajar en asuntos relacionados a las personas gais, lesbianas, bisexuales y transgénero cuando se unió al grupo Parents, Families, and Friends of Gays and Lesbians (PFLAG) en 1997. Siempre tratando de buscar formas para avanzar la misión de apoyo, educación y defensa comenzó a trabajar en folletos para distribuir en reuniones y eventos, lo cual la llevó a encargarse de la coordinación de presentadores, producción del boletín informativo, eventos de Pride y últimamente, a la producción de un video para el canal de acceso nacional, Houston MediaSource, Canal 17. Fue miembro de la mesa directiva de PFLAG por seis años y considera a AFCI como el próximo paso para llegar a las familias que tienen miembros LGBTQ+.

Paul B. Mandell –  Tesorero

El Dr. Paul Mandell es Profesor Asistente de Español en University of Houston Downtown (UHD). Originalmente de Atlanta, GA, asistió a la universidad de Emory donde completó su Licenciatura en Antropología Cultural Latinoamericana y Español y subsecuentemente, su Master en Literatura Hispana. Obtuvo su Doctorado en Lingüística Española y Adquisición de un Segundo Idioma en Illinois, Urbana-Champaign. Sus publicaciones más importantes incluyen el volumen The Development of Spanish: A Guide for Teachers que escribió junto con el Dr. Terry L. Ballman en 2014. En UHD, coordina el Programa de Principiantes de Español para hablantes no nativos, enseña cursos de Gramática/Lingüística y cursos de Enseñanza del Español. Recientemente, ha desarrollado un Programa de Estudios en el Extranjero en Cuba y está trabajando con varios colegas para diseñar un nuevo programa académico de Estudios Latinos en el Centro.

El Dr. Mandell considera a Houston su casa desde 1999. Además de su trabajo académico, hace trabajo voluntario en forma regular en Beacon, un centro que alberga a las personas sin techo durante el día. Su amor por la educación y defensa de los jóvenes LGBTQ+ se manifiesta en eltrabajo que realiza en la Mesa Directiva de AFCI. Sirve además en la Mesa de Out for Education (OFE) y el Houston Youth Network (HYN), la Mesa Directiva de Cathedral Urban Service Experience (CUSE) y el Justice and Peace Council en Christ Church Cathedral, y participa activamente en una variedad de actividades en la comunidad LGBTQ+ de Houston y sus alrededores.

Gregory Germain –  Tesorero
Teresa Di Tore – Miembro

Teresa Di Tore escribe cuentos y traduce material del inglés al español. Le interesa ayudar a los padres que tienen hijos gais a construir relaciones de amor y aceptación. Tiene Masters en Literatura Española e Inglesa. Teresa es miembro de PFLAG Houston y contribuye activamente para asesorar y apoyar a padres con hijos LGBTQ+.

Robert J. Brewer – Miembro
Krystin Clifton – Miembro
Holland Poulsen – Miembro

Holland Poulsen nació en Houston y volvió a radicarse allí después de completar su Licenciatura en Ciencias en Texas Tech University en Lubbock. Después de comenzar su carrera como maestra de escuela primaria, Holland continuó su educación en University of St. Thomas en Houston y obtuvo un Master en Educación en Currículo e Instrucción y más adelante recibió su Certificación en Dirección y Supervisión en University of Houston. Se dedicó a la educación por más de 25 años trabajando con estudiantes y maestros en el distrito escolar de Alief así como en otros distritos locales en el área de Houston.

Holland es la madre de trillizos de 15 años de edad que asisten a la escuela en Fort Bend ISD. Dos de sus hijos se identifican como LGBTQ+. Cuando su hijo transgénero salió del clóset hace unos años, Holland inmediatamente buscó información sobre la transición social, médica y física. Encontró un grupo maravilloso de padres con hijos transgénero que le ayudaron proveyéndole información y apoyo sin par.

Desde entonces, Holland ha trabajado para convertirse en parte del sistema de apoyo para otros padres y niños que navegan la aventura de la transición, especialmente en lo que se refiere al sistema escolar público y los aspectos legales. Le encanta ser un miembro de AFCI donde espera poder alcanzar a más padres y personal de las escuelas para proveerles información y compartir su experiencia en este proceso.

Gigi Rodriguez – Miembro
Barbara Sherrod-Dixon – Miembro

Barbara Sherrod-Dixon ha cambiado su enfoque del Diseño en la Ingeniería hacia la educación de las futuras mujeres innovadoras enseñando Geometría, Modelos Matemáticos y Aplicaciones en la escuela secundaria, del programa de Honores en el distrito escolar de Fort Bend. Es también copatrocinadora de Alpha Theta National High School Mathematic Honor Society, que promociona la creatividad y la inspiración a través de competencias de matemáticas para los estudiantes en la escuela secundaria.

Barbara se caracteriza por su habilidad de identificar y apoyar el desarrollo de los estudiantes que tienen un talento académico que solo requiere fomento de sus capacidades especiales para distinguirse. Tiene un entusiasmo contagioso y una creencia apasionada en la gente que inspira a sus estudiantes a desarrollar una alta auto estima y contribuir así, en forma invaluable, a tener éxito académico.

Su trayectoria incluye dedicación, y junto con su esposa Regina Dixon, es cofundadora y Vice-Presidente de Certain Women, LLC, una organización sin fines de lucro que provee recursos educativos y financieros suplementarios que promueven el desarrollo de las familias femeninas del mismo sexo con hijos. Es también socia en una compañía de construcción, BRS Builders, LLC que provee remodelación y arreglos a familias de bajos recursos. Barbara tiene una Licenciatura en Ciencias en Tecnología de Ingeniería Industrial de la Texas Southern University, Houston, Texas. Antes de entrar al mundo académico obtuvo también, un Master en la Enseñanza en Áreas Urbanas y Desarrollo del Niño en University of Houston-Downtown, Houston, Texas.

Mas allá de su vida profesional, le gusta pasar su tiempo libre con sus tres hijas y siete nietos. Además, le gusta restaurar y reciclar muebles.

Huzefa Tayabali – Miembro
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Thomas Chappell – Miembro Fundador/Junta de Asesoramiento
El señor Chappell sirvió como Presidente y CEO de INFOSYS hasta su jubilación en el año 2009. INFOSYS Development Group es una firma consultora de gerencia y software. Tom sirvió seis años en la Mesa Directiva de la Junta Directiva del distrito escolar Alief ISD. Sus actividades de voluntariado incluyen: 1) dos términos en el distrito escolar de Alief ISD, 2) Exchange Club of Greenway Plaza, dedicado al proyecto inicial Escape Family Resource Center– un proyecto de Exchange Clubs of Houston, 3) Greater Houston Partnership 2000-2006, Emerging Business Council, CEO Mesa Redonda #23. También se ha mantenido activo en su iglesia y en trabajo voluntario para organizaciones por más de 40 años. Ha mantenido posiciones de gerencia en State Farm Insurance Companies, NLT Corporation, Coastal Corporation y HMWS. Mr. Chappell dejó estas posiciones para abrir INFOSYS.  Su enfoque en su jubilación se centra en AFCI, Inc. y en Homeless Youth Network of Houston/Harris County donde ha servido como Miembro de la Mesa.

Durante sus años de adulto ha contribuido miles de horas al servicio comunitario para ayudar a mejorar el dilema que enfrentan los niños en riesgo y no merecedores de estar sin techo.

Michael Migura – Junta de Asesoramiento